迄今最大规模性取向研究 新发现4种与同性行为相关的基因变异

2018/10/27 作者:未知 来源: 互联网 点击查看评论

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关于基因如何影响性取向的激烈争论在科学界持续了近1/4个世纪,但是遗传学家们对这个复杂的、经常被污名化的人类行为领域只进行了极为有限的研究。同性行为符合达尔文进化论吗?其理论基础是什么?如果这类人群不易于繁衍后代,那为什么同性关系会一代又一代的持续下去?

近日,一项有史以来最大规模的针对性取向的遗传学研究对上述疑问进行了探讨,并揭示了4种与非异性恋取向强烈相关的基因变体。

与非异性恋取向相关的4种基因变体

布罗德研究所遗传学家Andrea Ganna在上周于圣地亚哥举行的美国人类遗传学会议上公布了这一研究的相关数据概况。研究人员分析了由英国生物银行(约6.9万)和基因公司23andMe(超40万)提供的近50万人的DNA及性取向数据,进行了一项全基因组关联研究(GWAS)。

研究人员分别在染色体7,11,12和15上发现了共4种与非异性取向相关的DNA特定变异,在男性和女性中共同观察到两种,另外在男性中单独观察到两种。其中,15号染色体上的变异与男性秃顶有关,这表激素调节在性伴侣选择中可能起到重要作用;11号染色体上的变异与嗅觉感受器有关,Ganna表示这是合理的,因为嗅觉与吸引力有关。研究人员表示鉴定出的DNA可能只占非异性行为背后遗传基因的8%至12%。

不过,只靠这四种遗传变异不能可靠地预测某人的性取向,“实际上这根本没有预测能力,” Ganna表示,这不是一项关于性取向的研究,更确切地说,这是一项关于非异性行为的研究,包括那些有过同性行为但并不被认定位同性恋的人的行为。“没有单一的‘同性恋基因’,” Ganna 说道:“性不能被简单归结为一个单一的特征,确切来说,非异性恋在一定程度上受到许多微小的遗传效应和环境因素的影响。”

另外,研究还发现拥有这四种遗传变异的异性恋者倾向于拥有更多的性伴侣,而且也会变得更有吸引力。这表明相关基因可能会为异性恋者带来一些交配优势,也可能有助于解释为什么这些变异也会在普通人中发现,因为同性恋家庭无法生育,自然也无法将变异传递给下一代,不过Ganna没有详细描述这一观点。

目前研究人员还不清楚这些变异基因它们是否位于编码区或非编码区,团队后续将会做一些准确定位这些DNA区域的作用等相关的工作。

找出真相还是避免伤害?

几十年来,性的遗传学一直是人们争论的焦点。“这是生物学中最核心的问题之一,”国立卫生研究院Dean Hamer教授说道,“从社会角度来看,这也是最核心的问题之一,它耗费了我们如此多的时间。”1993年Hamer首次发现遗传标记Xq28与男同性恋行为之间存在相关性,不过在此次的GWAS研究中,这一DNA片段并没有被发现与报告的同性行为有关。不过Hamer表示“这个实验最大限度地吸引了很多机构和人员对于性取向的遗传学的兴趣,这正是我们本来希望在1993年的研究所达成的目的。”

帕多瓦大学心理生物学教授Andrea S. Camperio-Ciani则表示:“在我看来,寻找与性取向功能基因组学有关基因的研究不是科学”Camperio-Ciani对同性恋的进化基础进行了研究,在2004年的一篇论文中指出,男同性恋的女性亲属产生了更多的后代--这为同性吸引提供了达尔文式的理论基础。Camperio-Ciani担心确定出这些基因可能会导致对从事同性行为的人进行“识别、根除或预防性回避”的情况发生。不过Ganna在其ASHG演讲中强调,这些结果不会用于预测目的。

“我认为正在进行的这项研究是非常棒的,了解科学真相总比蒙在鼓里好得多,无知总是会伤害同性恋者。” Hamer表示。

总的来说,“这是该领域一个非常重要的研究进展,”西北大学心理学教授J. Michael Bailey说道:“但这不会是一个巨大的进步,除非能更清楚的了解一些导致同性行为的基因变异。”

目前这篇论文正在接受《Science》杂志的评审,尚未发表.

参考文献

《A new study offers a glimpse into the genetics of same-sex attraction》

《Giant study links DNA variants to same-sex behavior》

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